EL ESCORBUTO, enfermedad de los marinos – Antonio Mangas

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Cuaderno de bitácoras de un marinero en Faura. Programa dirigido por Antonio Mangas, alférez de la marina.

El escorbuto es una avitaminosis producida por el déficit de vitamina C, necesaria para la síntesis de colágeno en los humanos. El nombre químico de la vitamina C, ácido ascórbico, proviene de la raíz latina scorbutus. Era común en los marinos que subsistían con dietas en las que no figuraban fruta fresca ni hortalizas (reemplazando éstas con granos secos y carne salada). Fue reconocida hace más de dos siglos por el médico naval británico James Lind, que la prevenía o curaba añadiendo cítricos a la dieta.

La palabra llegó al español a través del francés «SCORBUT», desde su origen en los Países Bajos, del bajo sajón medio «schorbûk» o el temprano neerlandés moderno «schorbuyck», aproximadamente «ruptura de vientre».

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